Station: [104] Marché / Norbertbrunnen / Michaelstor

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  • Kleiner Markt
  • Norbertbrunnen
  • Norbertbrunnen
  • Michaelstor

Quelle vue panoramique ! Deux places du marché qui se jouxtent directement – le « petit marché » près de l’hôtel de ville et le « grand marché » tout en longueur, entouré de maisons de marchands. La place du marché a plus de mille ans d’âge et ne fut jamais bâtie. La Norbertbrunnen (la Fontaine St Norbert) est encore presque neuve. Sur une stèle au milieu du bassin se dresse la statue de bronze de Saint Norbert von Xanten. Après avoir été tout d’abord éduqué selon l’ancienne tradition dans l’abbaye et s’y être établi, il changea de vie à la suite d’une conversion intérieure, et en 1126, il fonda en France l’ordre des Prémontrés qui existe encore aujourd’hui. Comme les chanoines de son ordre (des canons réguliers) ne voulaient rien savoir de ses idées de réforme, il avait quitté Xanten très déçu – en quelque sorte, avait tourné le dos à la cathédrale, ainsi que le montre très clairement la statue de la fontaine ! Norbert devint ensuite archevêque de Magdebourg ; c’est pourquoi il porte ici le bonnet d’évêque, aussi appelé mitre, ainsi que la crosse d’évêque. Le chemin qui mène d’ici à la cathédrale passe par la Michaelstor (Porte St Michel). Jusqu’en 1802, le quartier autour de l’Église était soumis au « droit propre ». Ce quartier, appelé immunité, était entouré de murs et de fossés et on ne pouvait y pénétrer que par deux portes – au Nord et au Sud. Aujourd’hui encore, cette situation est bien reconnaissable. Dans la Michaelstor se trouve la chapelle Dionysius – dans laquelle Norbert von Xanten s’était retiré pendant quelque temps. Dans le Stiftsmuseum qui, vu d’ici, se trouve derrière la cathédrale, vous pourrez en apprendre plus sur Norbert ainsi que sur Xanten. Vous pourrez par exemple admirer l’acte original de l’élévation de Xanten au rang de ville daté de 1228.